החלטה של 60 מיליון דולר

"לא לקחתי כספי דמים ממדינה שרוצחת את אזרחיה", אמר ג'פרי ואן מידלברוק, ממציא מעמק הסיליקון בארה"ב

Jeffrey-Van-Middlebrook

היזם ג'פרי ואן מידלברוק בפארק החלוצים בסן פרנסיסקו, קליפורניה, 14 במאי 2013. מידלברוק סירב לקבל מענק בסך 60 מיליון דולר מסין לצורך מימון מו"פ לאחר שגילה כי המשטר הסיני קוצר איברים מאסירי מצפון – צילום: Jasper Fakkert/The Epoch Times

ג'פרי ואן מידלברוק, ממציא מעמק הסיליקון, גילה ב-2006 שיטה לבודד גז באמצעות בעירת פסולת. המצאה זו, אילו תיושם בקנה מידה תעשייתי, עשויה להיות שווה מיליונים.

מידלברוק פיתח את ההמצאה במעבדה הפרטית שלו, ולאחר שהצליח ליישם את ההמצאה בהיקף קטן, יצא לחפש משקיעים בארה"ב. אולם ממשלת ארה"ב וחברות פרטיות לא היו מוכנים להציע את הסכום הנדרש כדי לפתח את ההמצאה ולהוציא אותה מהמעבדה לייצור בהיקף תעשייתי.

בשנת 2011, פנתה אליו ממשלת סין והציעה לו מימון. בשתי הזדמנויות שונות נפגש מידלברוק עם נציגי המפלגה הקומוניסטית הסינית: בשנת 2011 נפגש בסאן חוזה עם נציגים ממחוז הה-ביי, ואילו בשנת 2012 נפגש בסן פרנסיסקו עם נציגים ממחוז ג'יאנג-סו.

המשלחות הסיניות הציעו למידלברוק ולשותפו העסקי סכום של 60 מיליון דולר לצרכי מחקר ופיתוח. לפי ההסכם, מידלברוק ושותפו היו אמורים לקבל מעבדה באחת האוניברסיטאות בסין, הכוללת מדענים, מהנדסים ואת כל הציוד הנדרש לפיתוח ההמצאה והבאתה ליישום תעשייתי.

ההתעניינות העמוקה של הסינים בהמצאתו של מידלברוק נבעה בעיקר מהפוטנציאל של ההמצאה בקידום טכנולוגיות ירוקות בצריכת פחם. סין היא הצרכנית הגדולה בעולם של פחם, והזיהום הנובע משריפת הפחם להפקת החשמל הוא עצום. כחצי מיליון בני אדם בסין נפטרים בטרם עת מדי שנה ממחלות הנובעות מזיהום אוויר. שריפת הפחם תורמת באופן משמעותי לערפיח השחור החונק את הערים הגדולות בסין.

בסביבות מאי 2012, שותפו העסקי של מידלברוק, סיני במוצאו ומדען בוגר המכון הטכנולוגי של מסצ'וסטס (MIT), כבר החל לתכנן את נסיעתם לסין בספטמבר.

אולם אז מידלברוק קרא באפוק טיימס ידיעות לפיהם בתי החולים הצבאיים בסין קוצרים איברים מגופם של עשרות אלפי אסירי מצפון, רובם הגדול מתרגלי פאלון גונג – שיטת תרגול רוחנית שלווה. הוא קרא על העינויים הקשים שמתרגלי השיטה עוברים בסין ועל הרדיפה נגדם, המנוהלת על ידי המשטר הסיני. באותו רגע הוא נרתע.

"כאשר התחלתי לקרוא את זה חשתי קונפליקט מוסרי עמוק", אמר מידלברוק. "מצד אחד סין באה ומציעה לי 60 מיליון דולר – הצעה מפתה מאוד. קשה מאוד בימינו להשיג מימון לצרכי מו"פ (מחקר ופיתוח) של טכנולוגיות חדשות. מדובר בתהליך מורכב, ואין זה משנה באיזו טכנולוגיה מדובר.

"מצד שני, התחלתי לקרוא על הדברים הנוראיים המתרחשים בסין. חשבתי לעצמי: 'אני לא יכול לעשות את זה. אני לא מסוגל לקחת את הכסף הזה. אני לא יכול לנסוע לסין. אין זה משנה כמה הטכנולוגיה שלי חשובה, או כמה הם מוכנים להשקיע, אני לא מסוגל לגעת בכסף הסיני'".

חבריו שאלו אותו: מדוע שלא תיקח את הכסף, תפתח את הטכנולוגיה, ואז תעשה בה שימוש לתועלת העולם? מידלברוק השיב: "לקחת את הכסף שלהם פירושו לקחת כסף נגוע בדם. אם יש אמת בדבר שהם הורגים אנשים בשביל לגזול מהם איברים, ושהרצח הזה מנוהל על ידי הדרגים הגבוהים ביותר בממשלה – וסביר להניח שאכן כך הדבר – אז לא אוכל למכור את הטכנולוגיה שלי ולהרוויח מכך, ואין זה משנה כמה הטכנולוגיה עשויה להועיל לסביבה".

עוד הוסיף: "אני לא מסוגל לגעת בכסף הזה בידיעה שאנשים מקפחים את חייהם כדי שאוכל לקבל את הכסף. אני פשוט לא מסוגל לעשות את זה".

מידלברוק, בעל הכשרה מקצועית בגיאולוגיה והנדסה, אחראי לשורה ארוכה של המצאות, אשר חלקן כבר מיושמות כיום מסחרית.

המצאתו האחרונה היא ניצול בעירת פסולת מורכבת ממספר תאים. כל תא מושך אליו מזהמים הנפלטים בתהליך השריפה, והופך אותם לנוזל. המערכת מסוגלת, לדוגמה, לבודד דו-תחמוצת הפחמן, גופרית דו-חמצנית ומימן גפרתי. ברגע שהמזהמים נמצאים במצב נוזלי, ניתן לנטרל אותם ולעשות בהם שימוש מועיל לחקלאות או ליישומים תעשייתיים שונים – במקום לשחרר אותם לאטמוספירה.

שאר המצאותיו של מידלברוק כוללות מגן למסור חשמלי, מצלמה טבעתית של 360 מעלות, שלט רחוק למניעת חטיפת מכוניות ושסתום לחץ אופקי לביוב – אשר המציא ב-1991 וכיום מתנהל משא ומתן למכירתו.

מידלברוק הוא הבעלים ומנכ"ל חברה בשם "Inventions Dynamics LLC". הוא נחשב לדמות מוכרת בדרום קליפורניה במשך שנים רבות.

כשישה חודשים לאחר שהודיע לשותפו שהוא פורש מהעסקה, כתב מידלברוק מכתב למערכת אפוק טיימס, כדי להודות לעיתון על הכנות העיתונאית בדיווח. מערכת העיתון יצרה איתו קשר כדי לאמת את סיפורו.

לדבריו, הוא כתב לעיתון כדי להוציא את הדברים לאור, ולא כדי לטפוח לעצמו על השכם. הוא אמר כי הוא מקווה שממשלות ותאגידים גדולים ייקחו ברצינות רבה יותר את מצב זכויות האדם בסין. החברות הגדולות חייבות לקבוע: "זה לא מוסרי בצורה מבישה, ואנחנו לא מוכנים לעשות אתכם עסקים".

מידלברוק סיפק לאפוק טיימס תיאור מפורט של המצאתו, ונתן לעורך הראשי לעיין בשתי בקשות לפטנטים שהגיש עבור ההמצאה. הוא סיפק גם צילום של חלק מהמתקן, וכן מכתב מליאון פנטה, מזכיר המדינה לשעבר של ארה"ב, אשר הכיר בהמצאה של מידלברוק לבידוד פחמן דו-חמצני. פנטה כתב לו: "המקור הטוב ביותר למימון הוא ככל הנראה מגוף ממשלתי כלשהו, אולם, עליי להזהירך שמימון לפרויקטים מסוג זה נדיר בהתחשב במצב הנוכחי של הכלכלה". מכתב זה נשלח אליו בדצמבר 2008.

אצל השותף הסיני שלו לשעבר קיים תיעוד של המשא ומתן עם המשלחת הסינית. השותף הסיני היה אחראי לניהול המשא ומתן, ואת שמו מידלברוק ביקש לשמור בעילום שם. "אני לא רוצה שמישהו ייפגע", אמר בהתייחסו לעובדה שכוחות הביטחון של סין והמפלגה הקומוניסטית ידועים בכך שהם מענישים בחומרה כל מי שיוצא בגלוי נגד הפרות זכויות האדם מצד המשטר בסין.

בבעלות השותף שלו שורה של המצאות למיחזור מים מפסולת תעשייתית בעזרת מיקרואורגניזמים. המצאות אלה היו אמורות לעבור לפיתוח מסחרי בעזרת תאי הבידוד של מידלברוק. האפוק טיימס אימת באופן עצמאי את זהותו של השותף.

האפוק טיימס יצר קשר עם עמית נוסף של מידלברוק, ריינלדו גרסיה, מחזאי, מוסיקאי ועיתונאי לשעבר, לצורך קבלת תעודת-יושר. גרסיה עובד כיום על תסריט עם מידלברוק. הוא נזכר שראה הודעה בקיר הפייסבוק של מידלברוק לפני מספר חודשים, שבהם הכריז שסירב לקבל מסין מימון לצרכי מו"פ לאחר שקרא אודות קצירת האיברים מאסירי מצפון על ידי המשטר הסיני.

"חשבתי שאולי הוא מתרברב. אולי הוא הפסיד את העסקה אבל רצה להצדיק זאת בכך שאמר שנקט בעמדה מוסרית כלשהי", נזכר גרסיה. "האם זה אמיתי?" לדבריו, שוחח עם מידלברוק על כך ובמהרה נוכח כי הסיפור אמיתי. "הוא לא התבייש להסביר את העניין. הוא הסביר בהרחבה על הפשעים שסין מבצעת, ועל התנגדותו הנחרצת. הוא יכול היה להשיג מהם את המימון אילו רק רצה".

קשה לצפות בוודאות האם ניתן היה לפתח את ההמצאה של מידלברוק עד לכדי יישום תעשייתי מוצלח. "כאשר הדברים משודרגים, צצים סיבוכים שקשה לצפות מראש", אומר מידלברוק. "אבל עושה רושם שניתן היה להמשיך בפיתוח ההמצאה ולהביא תועלת רבה".

עוד הוסיף: "במובן מסוים, קיים עקרון גבוה יותר, אבל לא על חשבונם של אנשים שנרצחים עבור איבריהם. אני לא יכול לקחת בזה חלק. זה די מקביל לאנשים שידעו על מה שקורה באושוויץ והפנו לזה עין עיוורת. בשבילי, זה בדיוק מה שסין עושה, רוצחת אנשים בשביל איבריהם. זהו האושוויץ של סין. אני מודע לכך בזכות העיתון שלכם, ואם פירוש הדבר שהטכנולוגיה שלי לא תישא פרי, לפחות אוכל להסתכל על עצמי בראי ולומר: 'לא לקחתי כספי דמים ממדינה שרוצחת את אזרחיה'".

הירשמו לחשבון ניסיון

ותוכלו לקרוא את כל הכתבות למשך 24 שעות.

נא להכניס שם פרטי

נא להכניס שם משפחה

נא להכניס דואר אלקטרוני תקין

נא להכניס מספר טלפון תקין

במילוי הפרטים ולחיצה על כפתור אני מאשר/ת קבלת דיוור פרסומי ותוכן מרחיב דעת ומעורר מחשבה מאת אפוק טיימס ישראל. אנחנו לא אוהבים ספאם. לכן מתחייבים לא להעביר את פרטיך לגורם שלישי כלשהו.

התחברות למנויים רשומים

תודה! שלחנו לכם את סיסמת הכניסה לדואר האלקטרוני. המשך קריאה נעימה!