פנמה – הפנינה האחרונה של דרום אמריקה

הבירה הכלכלית של דרום אמריקה מציעה לתיירים יופי טבעי ועירוני, אוכל משובח וסיורים במקומות שהזמן עצר בהם מלכת

26/07/2010 סי.וו. אליס - אפוק טיימס
הקטן אותהגדל אותהדפסE-mail הגשת הכתבה

פנמה
מבנים עתיקים ציוריים בפנמה סיטי - צלום: colros, Flickr
פנמה, הפנינה הטהורה האחרונה של דרום אמריקה, מבורכת בפסגות הרים, ביערות טרופיים עשירים בצמחייה ובחיות בר, בחופים טהורים, בשמורות אלמוגים, בתרבויות ילידיות תוססות ובעיר בירה קוסמופוליטית.

לאורך ההיסטוריה משכה אליה פנמה טווי חלומות, יזמים והרפתקנים. למזלה, המוני התיירים אשר הציפו את קוסטה ריקה שכנתה והשחיתו את תרבותה לא הגיעו עד אליה – בכל אופן, עדיין לא. נראה שמספרם של הבנקאים, אנשי העסקים והגמלאים בפנמה גבוה יותר ממספר התיירים.

בזכות הכלכלה המגוונת שלה, המבוססת על שירותי שיט, בנקאות משגשת ועסקי נדל"ן, ניצלה פנמה מהתפתחות המבוססת על תעשיית תיירות, כזו אשר נפלה בחלקן של מדינות אחרות באיים הקריביים ובאמריקה הלטינית. זהו מזלם של פנמה ושל התיירים המבקשים אחר חוויה אותנטית כאחד.

ויש עוד מספר נקודות אור – אפשר לשתות מי ברז בפנמה סיטי וברוב חלקי המדינה – זאת הודות לתשתית ציבורית מעולה שיושמה בפנמה (מורשתה של הנוכחות האמריקנית רבת השנים), ואשר הכריתה את המלריה ואת הקדחת הצהובה.

פנמה מנוהלת במטבע אמריקני – עבורו תוכל לקבל כאן הרבה יותר מכל מקום אחר. גם עלות הטיסות לפנמה נמוכה; חברות תעופה רבות מציעות טיסות זולות לפנמה סיטי.

כשתגיע לפנמה תגלה שתושביה מסבירי פנים. לפנמה, הממוקמת על צומת דרכים כלל עולמית, היסטוריה ארוכה של אירוח זרים, החל מכורי הזהב הספרדים ועד לכורי התעלה הצרפתים והאמריקנים.

פנמה סיטי

תוכי
תוכי האמזון - צילום: petepictures, Flickrlotzmana, Flickr
פנמה סיטי היא הבירה הכלכלית של דרום אמריקה. היא מונה מאות בנקים שמציעים חשבונות חשאיים לכל מאן דבעי. מאחר שבעלי ההון ומשתמטי המס מעוניינים לפקח על השקעותיהם בביטחון, לא תיתקל בפנמה במקרים של חטיפות ושל ופשעים אחרים אשר פשטו כמגפה בחלקים אחרים של דרום אמריקה.

האזור הססגוני ביותר של העיר הוא הרובע הקולוניאלי קאסקו וייחו (Casco Viejo), המתאפיין בסמטאות לבנים צרות, מרפסות ברזל מפורזלות וכיכרות מעוטרות בצמחי בוגנוויליאה. אפשר לבלות בנעימים אחר צהריים קסום בבתי הקפה שעל מדרכות הרחוב, בחנויות למוצרי חשמל, במסעדות בעלות "שיק" ובגלריות לאמנות. מסעדת סנה  (www.scenaplatea.com) היא מסעדה מצוינת המגישה אוכל ים תיכוני בקומתה העליונה, ואילו בקומתה התחתונה ממוקם "בר פלאטה" ובו מופעי ג'ז וסלסה.

טיול לפנמה אינו נחשב כל עוד לא מבקרים בתעלה, פלא מודרני אמיתי, כדי להיווכח עד כמה עוצרת נשימה היא. אין צורך לחצות אותה במלואה – הפלגה האורכת 12 שעות. חברת השיט (Panama Marine Adventures www.pmatours.net) מציעה הפלגה עד למחצית הדרך על סיפון ה-"פסיפיק קווין" (Pacific Queen), אשר כוללת תא ממוזג, שני טרקלינים ומושבים באוויר הפתוח. הכרטיס כולל ארוחת צהריים, חטיפים ושתייה קלה.

מדריך התיירים הידידותי והדו-לשוני שלנו מוסר פרטים, עובדות וסיפורים מעניינים על התעלה החל מהרגע שבו הספינה מרימה עוגן ועוזבת את אגם גטון המלאכותי. הטיול אורך כחמש שעות, תלוי בתנועת הספינות שכוללת יאכטות, אניות משא וכלי שיט נוספים. אחד ממאפייניה העיקריים של התעלה הם הפרשי הגבהים. במרכז התעלה שטח קרקעי גדול, שגובהו 26 מטר מעל פני הים. לצורך זה מועלות הספינות בחלקה הראשון של ההפלגה באמצעות תאי שיט המובילים אל נהר צ'אגרס (ואל העמק המיוער שהוצף בעקבות בניית סכר גאטון) ומשם אל מעבר גיילארד, שנכרה על קו פרשת המים וחוצה את פנמה לשניים. בשלב האחרון של ההפלגה ממשיכות הספינות לתאי השיט פדרו מיגל Pedro Miguel ומירפלורס Miraflores, ולאחר מכן מורדות חזרה לגובה פני הים.

פנמה סיטי מבורכת בעושר קולינרי מקומי ובין-לאומי. אפשר למצוא בא אוכל הודי, תאי, ים תיכוני, איטלקי, צרפתי ומגוון מאכלים דרום אמריקניים.

פנמה
מאכל מקומי העשוי מאורז ושעועית - צילום: arvindgrover, Flickr
מסעדת יורסיה Eurasia שנמצאת ברחוב ,Calle 48 מגישה פירות ים בנופח אסיאתי: חסילונים ברוטב תמרין וקוקוס נמסו בפי. הסביבה עשירה בחוויות חושיות. אמנות פנמית מקורית מאת אמנים עכשוויים מקשטת את הקירות בעלי גון הפפיה של המבנה אשר הוקם בשנת 1936 בסגנון האסיינדה.

מסעדת לה פוסטה (La Posta www.lapostapanama.com) שברחוב ,Calle 49 מגישה אוכל דרום אמריקני בניחוח אירופי באווירה של הוואנה של שנות ה-50, בדקליה ובמאווררי התקרה העשויה נצרים. בתפריט אפשר למצוא מגוון סלטים, פירות ים ובשרים. הטונה הלבנה הצרובה הייתה מעדן צרוף.

לא כדאי להחמיץ את התבשילים המקומיים, ואפשר להתענג עליהם באינספור בתי קפה, קפיטריות ודוכני אוכל.

מנולו קפה, הנמצא ממול לבית המלון אל ונטו (El Veneto Hotel and Casino www.venetopanama.com) פתוח עד השעות הקטנות של הלילה. תוכלו לשבת בחצר הפטיו העגולה ולהסתכל בחיים התוססים בעודכם לועסים בשר לבן ובננות מטוגנות, או נזיד פנמי אופייני. בית המלון "אל ונטו" מושפע מווגאס במראה הפרוע שלו. הקזינו של המלון הוא מרכז העניינים. צוות המלון הדו-לשוני ומסביר הפנים נמצא בתפקיד 24 שעות ביממה, וכך גם בתי הקפה, הבארים והמסעדות. בחדרים הנוחים מצעים ותמרוקים באיכות גבוהה. במלון בריכה מקורה ולצידה בית קפה ומכון כושר.

מלון אינטרקונטיננטל מירמר (Intercontinental Miramar www.miramarpanama.com) מעניק את שירותיו לסלבריטאים, שאפשר למנות ביניהם נשיאים, את מיק ג'אגר ואת הילרי קלינטון. המלון ממוקם על השדרה של חוף הים, וכולל בריכה גדולה ונופים עוצרי נשימה של מפרץ פנמה וקו השמים. המלון ממוקם סמוך למועדוני הלילה ולמסעדות של רחוב אורוגוואי.

אתר הנופש והספא פלייה בוניטה (Playa Bonita Resort and Spa (www.playabonitapanama.com מציע אלטרנטיבה קרובה למי שרוצה להישאר בעיר. הוא שוכן במפרצון שעל חוף האוקיינוס השקט ומוקף משלושת צדדיו ביערות גשם. הוא ממוקם באזור התעלה הישן, ונמצא במרחק דקה הליכה ממרכז העסקים של העיר, מעבר לגשר האמריקות.

האתר כולל שלוש בריכות (ואפילו בר בתוך המים), מגוון מסעדות ואת הספא הטוב ביותר במדינה. זהו מקום מצוין להירגעות ולקבל עיסוי אחרי יום קשה ומחוספס בטבע. במלון חדרים מעוצבים ומרפסות עם נוף לים, וחוף ים עם שדרת דקלי קוקוס המוסיפה לאווירה הבין-לאומית של האתר. בעודכם יושבים בכיסא נוח עם פונץ' ביד – הספינות הנראות באופק ועומדות בתור להיכנס לתעלה, אומרות לכם שאתם בפנמה.

אינדיאנית
אינדיאנית מקונה יאלה - צילום: Claudia Castro, Flickr

מעבר לעיר

היופי הטבעי והמגוון של פנמה נגיש מאוד. שמורות של יערות גשם טרופיים נמצאות במרחק דקות אחדות בלבד ממרכז העסקים של פנמה סיטי. כאן נמצא קו פרשת המים שמזין את התעלה, ומספר זני הציפורים שאפשר למצוא בו עולה על מספרם באירופה כולה.

מגדל קנופי (www.canopytower.com) הוא מקום עלייה לרגל לשוחרי צפרות וטבע. אפשר להשקיף ממגדל המתכת העגול בן חמש הקומות המאפשר תצפית של 360 מעלות ליערות הגשם ולתעלה. המגדל ששימש בעבר כמכ"ם בצבא ארצות הברית, עבר הסבה ומשמש כיום כאכסניה כפרית מהודרת וכמצפה ציפורים בין-לאומי. כשמשקיפים מחדרי השינה ומחדר האוכל נמצא יער קנופי בגובה העיניים. צופיות, יונקי דבש, עצלנים וקופים נראים קרובים כל כך עד שמתקבל הרושם שאפשר לגעת בהם מבעד לחלון.

אכסניית קנופי (www.canopylodge.com), בת זוגו המפוארת של המגדל, שוכנת בעמק אנטון Valle de Anton – מכתש שנוצר בלוע הר געש כבוי, השוכן בין ההרים מרחק של כשעתיים נסיעה מערבית לעיר. בעמק אנטון מי המעיינות קרירים במשך כל השנה, ובעלי ממון הפכו את המקום ליעדם הנבחר לבילוי סופי שבוע. לרובם יש מעונות קיט בעמק. חדרי האכסניה מעוצבים בטוב טעם, עם קירות אבן, תקרות גבוהות ומרפסות הצופות אל גנים שופעי צמחייה טרופית ואל עצי בננה ודקל המלווים בנעימת פכפוכם של מי המעיין.

"המגדל" ו"האכסניה" כוללים ארוחות טריות וטעימות, שמוגשות בצוותא עם יתר האורחים. ב"אכסניה" נהננו מארוחה לאור נרות, דגים טריים, וירקות מתובלים - שהוגשה בפטיו המקורה, שמשמש הן כחדר אוכל והן כספרייה. סעדנו את ארוחת הערב הזוגית שלנו יחד עם זוגות מקליפורניה, מרילנד ומיין, ומהנדס ממדריד שהגיע במיוחד לפרויקט הרחבת התעלה.

למחרת לקח אותנו המדריך הפנמי שלנו לסיור ביער הטרופי. היה לו סיפור לכל עץ, פרח וחרק שנקרו בדרכנו. כמו המדריכים במגדל, הוא חיקה את קולותיהם של ציפורים שונות, והייתה לו יכולת מופלאה לאתר את הציפור ולו הקטנה ביותר ביער הסבוך.

הדרך המתפתלת במעלה הר הגעש הובילה לנקודת השיא – פארק ההרפתקאות קנופי http://adventure.panamabirding.com)), הכולל גלישה זוויתית על כבל המתנשא מעל למפלי מים וצמרות עצים, ומזרימה את האדרנלין כשאתם גולשים מטה.

לאחר מכן ביקרנו בשוק האינדיאני ובדוכנים המציעים מלאכת יד, עבודות קדרות, פירות וירקות. בעודי לוגמת את הקפה קון לצ'ה שלי, עבר קשיש שמכר מאפי תמרים הודים טריים ואגוזי קאשיו קלויים בחמאה, כמותם טרם טעמתי מעודי.

החוף הכי טוב בעולם?

מזרחית לקולון בים הקריבי תוכל למצוא את איי סן בלאס, שחופיהם הם היעד המבוקש ביותר בפנמה ואולי אף בעולם כולו. למעלה מ-300 איי אלמוגים אידיליים שנראים כמו תצלומי גלויות, והמאוכלסים בעיקר בעצי קוקוס מעוטרים בחול לבן ובשוניות מלאות חיים, משתרעים על פני קילומטרים של מי ספיר עד לגבול קולומביה. האיים ויערות הגשם הבתוליים שבשטח היבשת לא התקלקלו על ידי בניית מלונות, תיירות המונית או התפתחות מודרנית מכל סוג שהוא.

זהו האזור האוטונומי "קונה יאלה" Kuna Yala, מכורתם של בני שבט הקונה, הילידים הידידותיים, המנהלים ריבונות עצמית, ושהשכילו לשמור על תרבותם, על אדמתם ועל כלכלתם. הם חוסמים כל השקעת חוץ או מכירת קרקעות. תרבותם המטריארכאלית המדהימה, שהשתמרה כמעט כפי שהייתה בעידן הפרה-קולומביאני, היא סיבה נוספת לבקר באותו גן עדן טרופי יפהפה. הסיפור שמתאר כיצד זכו בני הקונה בעצמאותם הודות להתקוממות מזוינת בעזרתו של הרפתקן אמריקני בשנות העשרים של המאה הקודמת -מרתק ומופלא כמו סיפורי אינדיאנה ג'ונס.

אפשר לבקר בקונה יאלה בכלי שיט או בלינה אחת מהסוכות המסוככות, המשמשות כאכסניות כפריות שבני השבט מנהלים, ושאלמלא כן היו האיים היו נטושים לחלוטין. אחת ממשפחות הילידים מכינה ארוחות מסרטנים ושאר פירות ים ותיקח אתכם בסירת קאנו לבקר באיי הסביבה ולצלול בקרבתם. חבל רק שאין מים זורמים, ואת השירותים הממוקמים מחוץ לבתים מרוקנים אל תוך הים. קרוב לוודאי שתרצו לשחות במקום אחר.

קונה יאלה
כפרם של בני שבט הקונה יאלה - צילום: Cosabuena, Flickr
שטנו בסירה, ואכן הייתה זו חוויה בלתי נשכחת. האיים הזעירים וציצות-הדקלים הכסופות והכהות הופיעו כמו בחזיון תעתועים באופק המבליח. השלכנו עוגן וצללנו בין אניות טרופות ובין שוניות האלמוגים השמורות ביותר בכדור הארץ. (שום בנייה על החופים אינה מקלקלת אותם).

דייגי שבט הקונה מציעים למכירה את הסרטנים ששלו מהים. הנשים הלבושות בבגדים המסורתיים – כיסויי ראש צבעוניים וחצאיות, נזמי זהב ומחרוזות מעשי אומן שהן עונדות על רגליהן וזרועותיהן – נודעות בזכות חולצות המולה המעוטרות שלהן, העשויות אריגים צבעוניים מלאכת שזירה. הן פיזרו את מלאכת ידן לאורך המזח כדי למכור את סחורתן.

לאחר רדת החשיכה יכולנו להתרשם מהדרם של שמי הלילה החפים מאורות חשמל, והמשובצים באורות של זהב וכסף.

בני הקונה מאמינים שהאיים והים הם מתת שמים, ושאושר אמיתי אינו נחווה אלא בחיק הטבע. ואכן תוכלו גם אתם לחוש בכך כשתבקרו בארץ קסומה זו, שהזמן עצר בה מלכת.

מטיילים בעלי תקציב מוגבל יכולים להגיע לאיים בהפלגות קבוצתיות שמארגנת חברת אנדיאמו . החברים בקבוצה מונים עד שישה איש וחולקים ביניהם את הבישול ומטלות אחרות. מי שמחפש חוויית מותרות יכול לשכור שיט בסירת הקטמרן "סימפטיקה" www.sail247.net שמארחת עד ארבעה איש בחדרים ממוזגים ומציעה ארוחות לאניני טעם ואת כל האבזור שתזדקקו לו כדי ליהנות במים.

הקטמרן נמצא בבעלותם של זוג המפליג לסן בלאס בדרכו לטיול מסביב לעולם. לואיס וג'ולי, בעלי הסירה, מזמינים אתכם להפליג אתם לכל תקופה שתרצו כדי לראות את העולם מנקודת מבט שונה. חלק מהרווחים של הסירה נתרמים ל- Africa Down Under, עמותה שהקימו כדי לתמוך בפרויקטים לפיתוח קהילתי בזימבבוואה.

למידע נוסף על פנמה ניתן לפנות לאתר האינטרנט www.visitpanama.com

ולמשרד התיירות הפנמי www.atp.gob.pa

כתבות נוספות במדור סגנון
עוררו עניין השבוע

עוד כתבות נצפות...

חדשות-ראשי סגנון פנמה – הפנינה האחרונה של דרום אמריקה

-->
Feedback Form